Studentenverhalen

Jesse Velders – Honkbal

Jesse Velders, die al het hele koninkrijksteam is geweest, namelijk een 2-run double en zo was het spel op de wagen. (…) Velders schoof door naar het derde honk op de honkslag van Luca Pastor (…) in het rechtsveld was het Velders, die met zijn honkslag het – naar nu bleek – winnende punt over de thuisplaat sloeg, die de bal in zijn handschoen zag ploffen en zo een einde maakte aan de wedstrijd en het toernooi.” Uit het KNBSB verslag van Seb Visser over het koninkrijksteam U18 op het EK in Macerata in 2021.

Jesse Velders: “Amerika is natuurlijk voor veel honkbalspelers ter wereld het walhalla!”

Sinds augustus 2021 speelt Jesse, nu 18 jaar, als eerstejaars aan de Diablo Valley College in Californië en werkt daar aan zijn college en honkbal carrière. Hij heeft een VWO-diploma op zak, behaald aan het Comenius College in Hilversum.

Amerika is natuurlijk voor veel honkbalspelers ter wereld.

Zo ook voor Jesse: ”Het verschil in honkbal niveau tussen Nederland en Amerika is sowieso erg groot. En als je een stap verder wil op honkbalgebied is het gaan naar Amerika bijna een must omdat je in Nederland niet verder kunt komen dan de hoofdklasse.”

Het kunnen honkballen in Amerika is voor Jesse daarom ook de reden om naar Amerika te gaan. Diablo Valley College bleek voor Jesse een goede match te zijn.

Wat heeft Jesse gedaan voor Diablo? “Na een goed gesprek met Marina Meijer en Tony Dress (honkbalmentor) prei het mij een goede school. Ik heb ook met de baseball coach via de telefoon een goed gesprek gehad resulterend ik goed gevoel kreeg over het studeren en honkballen bij Diablo. Ook de informatie van een Nederlandse honkbalspeler die al twee jaar bij dat team speelt, bevestigde het goede gevoel. Natuurlijk speelt ook mee dat de coach mij speeltijd toezegde.”

Ik heb voor een Junior College gekozen omdat dan de kans voor mij op speeltijd veel groter is dan bij een college of university

Voor Jesse als honkbalspeler is een Junior College, zoals Diablo Valley, de meest voor de hand liggende keuze:

”Wanneer je naar een college of university gaat, krijg je als 18-jarige speler uit Nederland concurrentie van spelers die vaak vier jaar ouder zijn dan jezelf. Dit zijn spelers die niet alleen veel sterker zijn, maar ook veel meer competitie ervaring hebben. Hierdoor is je kans op speeltijd bij een hogeschool veel kleiner. Ik heb voor een Junior College gekozen omdat dan de kans voor mij op speeltijd veel groter is dan bij een hogeschool.

Desalniettemin zul je toch keiharde moeten werken om bij de besten van het team te horen en dus een vaste plek te krijgen om je speeltijd te krijgen.”

Hoe bevalt Jesse de combi honkballen en studeren bij Diablo Valley College?

“Het is in het begin wennen. Niet alleen is het schoolsysteem compleet anders dan in Nederland, ook de mate en manier van trainen is anders.

Bijvoorbeeld, ik heb als richting Business Management gekozen. En elke richting heeft een aantal secties en per sectie kun je diverse vakken kiezen. Uiteraard zijn er ook een aantal verplichte vakken.

Om je diploma te halen, moet je per sectie een aantal punten halen. Het systeem is dus veel eenvoudiger dan in Nederland. Het kost dus wat tijd om het schoolsysteem een beetje te begrijpen.

Ik vind het niveau van de vermindering op deze Juco, tastbaar met Nederland, over het algemeen lager dan VWO. Maar dat kan per vak verschillen. Sommige vakken zijn moeilijk en makkelijk.

In het seizoen train je elke dag en dat komt neer op ongeveer vier uur per dag en maar 1 dag per week rust

Ga je kijken naar het honkballen, de eerste week van het herfstsemester was niet heel intensief: twee keer per week honkbaltraining en elke dag in de sportschool.

elke dag en dat komt neer op ongeveer vier uur per dag trainen en maar 1 dag per week rust. Dat is dus behoorlijk intensief en zelfs wennen.

Ook de stijl van coaching is anders dan in Nederland. De coaches zijn vaak vaak duidelijk aanwezig op het veld. Daarnaast houden ze niet van bullshit: dat betekent gewoon hard trainen en zien ze dat je niet je best doet, dan kun je rondjes om het gaan rennen. Maar schrik er niet van, heb je een vraag van hulp nodig, zijn ze hiervoor uitstekend te benaderen.

Je inzet is voor de coaches erg belangrijk, maar het resultaat is het meest belangrijk. De sfeer in het team is goed en als team willen we natuurlijk dat we zo veel mogelijk wedstrijden winnen.

Vergeleken met Nederland schat ik het niveau van de wedstrijden van mijn team buiten de conferentie boven het niveau van de overgangsklasse, maar net onder het niveau van de hoofdklasse en binnen de conferentie is het niveau zeker uitgevoerd met het niveau van de hoofdklasse in Nederland.

Drie wedstrijden per week

Een gemiddelde dag in de week ziet er dus heel anders uit met een gemiddelde dag in de week in Nederland?

Ik sta op, ontbijt en heb dan meestal les van 9.30 tot 11 uur. Later heb ik of training om 14.30 uur of heb ik een wedstrijd om 14.00 uur en dan moet ik al om 11.00 uur op het veld aanwezig zijn.

Per week heb ik drie wedstrijden en die zijn meestal op de donderdag, vrijdag en zaterdag van op de dinsdag, donderdag en zaterdag.

Ik heb dus les op maar een beperkt deel van de dag: twee verminderen waarvoor je fysiek op school moet zijn en twee online verminderen. Je kunt zelf bepalen wanneer je die online volgt, daar staat geen vast tijdstip voor. Maar je moet er wel voor zorgen dat je de opdrachten uit die online verminderen op tijd af hebt en inlevert.

Op wedstrijddagen heb ik geen tijd meer over om aan mijn studie te winnen. Tijdens het herfstsemester heb je maar één lange wedstrijd op zaterdag en kun je dan wel meer tijd aan je studie.”

Transfer maken naar een universiteit

Hoe denkt Jesse dat de jaren er uit gaan zien?

“ Nadat ik mijn diploma na twee jaar heb gehaald bij Diablo, is het de bedoeling om een transfer te maken naar een vierjarige universiteit. En na het einde van elk studiejaar in Amerika, ga ik terug naar Nederland om daar in de competitie van de hoofdklasse te spelen.”

Tip voor honkbalspelers uit Nederland! 

Tot slot heeft jesse nog een tip voor honkbalspelers uit Nederland die erover denken om in Amerika het honkballen met studie te combineren:

“Strength & Conditioning is een heel belangrijk onderdeel van het sporten in Amerika. Kracht omdat je elke dag in de sportschool zit en conditionering omdat je elke dag sport en je wilt niet geblesseerd raken. Bereid je investeringen dan ook goed voor in Nederland zodat je die trainingsbelasting in Amerika aankunt.”

Jesse, bedankt voor dit uitgebreide interview! We wensen je heel veel succes en heel veel plezier op Diablo Valley College.

Bijna heeft UStudy ook een gecertificeerde Strength & Conditioning coach voor de honkballers ontwikkeld: Julian Rip, ook oud UStudy honkballer in de VS, weet als geen ander water er in de VS van Nederlandse honkbal wordt gevraagd en hoe zij zich het best kunnen voorbereiden op de grote stap. 

 

Meer verhalen…