De Nederlandse roots van Bibi Donraadt hielpen haar een ster te worden bij Maryland's hockeyteam

Met een trip naar het Nederlands kampioenschap op het spel, vuurde Bibi Donraadt een backhanded schot af dat zowel de lat als op de paal afketste voordat hij achter in de goal viel.

Een paar jaar later, tijdens het eerste seizoen van Donraadt bij Maryland, kwamen de Terps in de halve finale van de NCAA van 2018 in de overtime situatie. Donraadt schoot in de 78e minuut een schot in het net - waarmee ze haar team opnieuw een ticket voor een nationale kampioenschapswedstrijd bezorgde.

"Het was eigenlijk dezelfde situatie als wat er gebeurde bij Maryland in mijn eerste jaar", zei Donraadt lachend, terugdenkend aan het doelpunt dat ze als 15-jarige maakte. "Wat gewoon zo spannend is."

Nadat ze het eerste jaar in Maryland op het veld verscheen, 15 keer scoorde en de Big Ten Freshman of the Year won, heeft de Nederlandse de afgelopen drie seizoenen een cruciale rol gespeeld in de aanval van Terps. En ze houdt al een hockeystick vast voordat ze het zich kan herinneren.

Haar moeder, Margriet Wensing, beoefent de sport al meer dan 40 jaar als keeper en heeft deelgenomen op het hoogste Europese hockey niveau. Dus Donraadt, zelf een aanvallende speelster, herinnert zich nog levendig het bijwonen van de hockeywedstrijden van haar moeder als kind.

"Ik hou van scoren en vieren daarna, ja, dus ik realiseerde me vrij snel dat de aanvallende lijn ... meer mijn ding was", zei Donraadt. "En misschien ook omdat ze een keeper was en ik het leuk vond om tegen haar te spelen."

In de zomer gingen Donraadt en haar zus, Merle, met hun moeder naar het hockeyveld. Ze gaat in het doel staan terwijl de twee zussen op haar schieten. Soms deden ze een shootout serie.

"Bibi en ik [hebben] meer vergelijkbare speelstijlen", zei Merle Donraadt. "Maar ik zou zeggen dat Bibi altijd veel meer gepassioneerd is voor hockey dan ik."

Als de zusjes thuiskwamen van school en buiten speelden, had Donraadt altijd haar hockeystick bij zich. Elke keer dat haar vrienden er zelfs maar aan dachten om naar het veld te gaan, was ze klaar om te gaan en wilde ze altijd spelen.

En na jarenlang met haar zus in een clubteam bij haar in de buurt te hebben gespeeld, verhuisde Donraadt naar een groter club in Nederland.

"Ze was echt toegewijd", zei Merle Donraadt. “Ze wist dat ze wilde groeien en haar vaardigheden wilde ontwikkelen. En daarom besloot ze die stappen te nemen [om er professioneler mee om te gaan].”

En dat deed ze. Een paar jaar nadat ze dat wonderbaarlijke, nationale kampioenschapsgoal had gescoord, begon ze op zoek te gaan naar college hockey in de Verenigde Staten.

Het programma van coach Missy Meharg viel haar meteen op. Donraadt herinnert zich dat ze tijdens een Skype-gesprek met Meharg de hele technische staf op haar scherm zag.

"Ze waren gewoon anders dan sommige andere scholen", zei Donraadt. "Het gaf me een soort familie sfeer waar ik echt van hou."

Toen ze bij de Terps kwam, wist Donraadt dat ze nummer 12 op haar trui wilde hebben. De oorsprong komt van haar favoriete voetbalclub, Feyenoord, die is gevestigd in haar geboortestad Rotterdam. Geen enkele Feyenoord-speler heeft ooit het nummer gedragen - het is gereserveerd voor de fans.

"Toen nummer 12 beschikbaar was, dacht ik: 'Dat is mijn kans'", zei Donraadt.

Wanneer Donraadt voor elke wedstrijd haar nummer 12-shirt aantrekt, heeft ze het gevoel dat ze haar land en de voetbalclub uit haar geboortestad vertegenwoordigt terwijl ze de positieve energie rond de symboliek van de nummer naar de Verenigde Staten brengt.

En haar Amerikaanse teamgenoten blijven hun cultuur met haar delen - vooral junior Riley Donnelly en Taylor Mason.

Donnelly, die het altijd leuk vindt om Nederlandse woorden van Donraadt te leren, herinnert zich dat ze haar meenam naar Washington, DC en haar zag verwonderen over de iconische monumenten van de stad. 

"Je realiseert je niet hoe groot DC is op internationale schaal," zei Donnelly.

Als eerstejaarsstudent in 2018 moest de autochtone Nederlandse erachter komen hoe ze vloeiend Engels kon spreken. Hoewel ze wat ervaring met de taal had van de middelbare school, naast het luisteren naar Amerikaanse muziek en het kijken naar Amerikaanse shows op Netflix, hoefde Donraadt nooit echt veel Engels te spreken totdat ze naar Maryland kwam.

In Nederland is niet alleen de familie Donraadt bezig met hockey. Meharg heeft in de loop der jaren ook een handvol andere Nederlandse spelers aangetrokken, waaronder verdediger Maura Verleg en middenvelder Nathalie Fiechter.

En ze is gaan beseffen welke invloed de sport op Nederlanders heeft.

"Ze hebben meer dan 400 grasvelden in een land zo groot als Delaware," zei Meharg.

En Donraadt heeft de Nederlandse hockeysfeer naar College Park gebracht, met in de eerste drie seizoenen de hoofdrol voor de Terps.

En het gaat allemaal terug naar de begindagen van haar leven, toen ze als 15-jarige game-winning goals maakte en speelde voor gerenommeerde clubs in haar thuisland.

'Het zit haar in het bloed,' zei Meharg. "Het is gewoon zo leuk om te zien hoe het geven en nemen van hockeyculturen verenigd is door middel van hockey over de hele wereld."